Arash Motor Company utiliza las impresoras 3D industriales Makerbot Method X para fabricar las piezas de producción necesarias para sus coches

Arash Motor Company utiliza las impresoras 3D industriales Makerbot Method X para fabricar las piezas de producción necesarias para sus coches

La empresa Arash Motor Company fabrica principalmente coches deportivos ligeros, de gran potencia y con diseños increíbles. Están diseñados para proporcionar a cada propietario un viaje único por la carretera.

El diseño del próximo coche increíble y personalizado

Lo mejor de la impresión 3D es que no tienes miedo de probar cosas. Arash Farboud.

La última aventura de Farboud le lleva al terreno de los supercoches eléctricos. Construido con el máximo rendimiento en mente, el nuevo coche que está creando viene equipado con un cartucho de motor de carbono, múltiples motores eléctricos, un avanzado paquete de baterías y un elegante diseño aerodinámico.

Farboud lleva años utilizando la impresión 3D en su proceso de diseño y desarrollo. Desde hace mucho tiempo es un fan de las impresoras 3D industriales Makerbot, empezando por la Replicator 2, que compró hace seis años y que sigue utilizando a día de hoy para hacer pequeñas maquetas para sus clientes.

También tiene la impresora 3D Makerbot Replicator Z18, que ha sido todo un caballo de batalla para él a lo largo de los años. Su capacidad para producir estructuras grandes, altas y fuertes le ha permitido utilizarla para una mezcla de prototipos, piezas de producción y modelos a escala.

Farboud está muy entusiasmado con la última adquisición de su taller: la impresora 3D industrial MakerBot Method X. Cuando la recibimos fue como una mañana de Navidad», afirma Farboud con entusiasmo.

Ingeniería del futuro

Para el último proyecto de supercoche eléctrico de la empresa, Farboud y su equipo utilizaron las tres impresoras 3D industriales Makerbot. Lo que les proporcionó la flexibilidad y la velocidad necesarias para la producción.

En primer lugar, el equipo utilizó la Replicator 2 para producir el modelo a escala real que ahora se exhibe en su sala de juntas. Para crear el modelo, se imprimió en varias piezas, se pegó y se pintó a mano.

Como cualquier otra impresora Makerbot, la Makerbot Method X, fue muy fácil de usar nada más sacarla de la caja. Las instrucciones de desembalaje y configuración fueron fáciles de seguir – y pudimos empezar a imprimir inmediatamente. Realmente nos encanta. Farboud

A partir de ahí, el equipo comenzó a diseñar la compleja estructura del chasis y la estructura aerodinámica. Aquí fue donde la impresora 3D Makerbot Z18 destacó. A partir de nuevas técnicas como el diseño de la suspensión y el alerón, las comprobaciones de la suspensión de la horquilla, los ajustes del cubo y el cierre central, y los modelos a escala para mostrar las partes estructurales, el Z18 demostró ser muy útil.

Con la impresora 3D industrial Makerbot Method X, y los filamentos 3D Makerbot Nylon Carbon Fiber, Makerbot ABS, y Makerbot Tough, el equipo fue capaz de hacer piezas de producción para el vehículo. Makerbot Method X es capaz de producir piezas finales muy precisas, lo que permite al equipo utilizar las piezas para las pruebas de estrés, soportes, engranajes y otros componentes para el coche.

Este coche tiene muchas piezas complejas en su interior, como la parte trasera y el alerón trasero inferior, por lo que el equipo tuvo que averiguar cómo reducir el peso del mecanizado del aluminio. Para ello, usaron piezas de Nylon Carbon impresas en 3D.

«Estamos utilizando un montón de soportes, puntos de sujeción y puntos de fijación alrededor del coche en una fibra de carbono de nylon impresa en 3D. También estamos usando muchas estructuras interiores en ABS y fibra de carbono de nylon porque es más rápido y fácil de hacer. Estamos tratando de conseguir que más del 95% del coche sea de material compuesto para ser aún más exigentes. Y también estamos tratando de reducir la complejidad de la fabricación a la impresión 3D. Nos estamos centrando solo en las partes que realmente importan en la fabricación de materiales compuestos: el chasis, los paneles de la carrocería y algunas estructuras interiores. Estamos eliminando muchos de los procesos en algunos aspectos y mejorando en otros la complejidad y la precisión», declaró Farboud.

La impresión 3D en la empresa también significa que puedes hacer las cosas de forma rápida, inmediata y al menor coste posible. Eso significa que puedes experimentar sin demasiado miedo ni preocupación por el coste económico. Sólo gastas dinero en el filamento y el tiempo, lo que te permite probar cosas sin miedo, Farboud.

El equipo solía enviar las piezas para que se mecanizaran a nivel local o en el extranjero, lo que resultaba costoso y requería mucho tiempo. Con el acceso directo a las impresoras 3D, pueden enviar su diseño CAD directamente a la impresora 3D industrial Makerbot Method X para hacer una pieza, comprobarla y probarla. Con los avances tecnológicos de la impresión 3D, apenas es necesario el postprocesamiento y pueden llevarse inmediatamente la pieza impresa para probarla en el coche.

El plazo estándar para la producción de un coche puede ser largo, entre tres y cuatro años. El plazo de este increíble coche se pudo acortar. El equipo no tuvo que ocuparse de motores de gasolina, sistemas de combustible, sistemas de escape, cajas de cambio o las típicas calibraciones.

Con tres diseños, desde el boceto hasta el modelado a escala, pasando por el modelado CAD, los accesorios, el mantenimiento y los interiores, el equipo pudo acortar sus plazos a 12 meses. A partir de ese momento, pudieron crear un par de prototipos y vehículos de prueba, para luego pasar a la producción completa.

La serie de impresoras 3D industriales Makerbot reduce el tiempo desde un archivo en la pantalla de un ordenador hasta la creación de un prototipo y la comprobación del aspecto y la sensación. Eso es algo muy importante. A veces, se te escapa un orificio o una fijación, pero puedes captarlo en un modelo CAD. Luego, una vez impreso, se puede comprobar físicamente, explica Farboud.

«Seguimos utilizando todas las impresoras 3D que tenemos porque siguen funcionando muy bien. Tienen la capacidad de fabricar piezas en función del tamaño y su uso. De hecho, la impresora 3D industrial Makerbot Method X y la impresora 3D Makerbot Z18 se utilizan actualmente sin pasar por nuestras instalaciones. Esto nos permite no solo producir piezas según las necesidades, sino que podemos experimentar con diferentes filamentos. Es una operación 24/7 para la impresión 3D», continuó.

El equipo usa el filamento 3D Makerbot Nylon PA12 Carbon Fiber para las piezas estructurales y cualquier elemento que tenga que ser sometido a tensión. Además, debido a sus fuertes propiedades térmicas, tanto el filamento 3D Makerbot ABS como la fibra de carbono se utilizan con frecuencia como parte de otras estructuras de fibra de carbono mecanizadas, que tendrían que tratarse a 90°C. También utilizan el filamento 3D Makerbot Tough para la mayor parte del trabajo, ya que tiene unos requisitos medios de rendimiento en términos de estabilidad estructural y gestión de la presión. El equipo tiene previsto experimentar con más materiales 3D Makerbot Method.

Producción hiperacelerada

La impresora 3D Makerbot Method X tiene la ventaja de contar con una cámara calefactada, lo que es fundamental para nosotros, ya que permite la precisión dimensional. Mientras se fabrica la pieza, la base no se mueve y no hay deformación. Esto permite una gran precisión para una impresora 3D de los estándares actuales. Hemos hecho varias pruebas y siempre ha sido muy precisa, señala Farboud.

Como empresa pequeña, Arash Motor Company puede producir piezas de pequeño volumen, de forma muy similar a los deportes de motor o la industria aeroespacial. La impresión 3D permite al equipo probar sus sugerencias para mejorar el rendimiento. Desde las estructuras de materiales compuestos hasta los motores eléctricos y la aerodinámica.

Antes de la impresión 3D, Farboud y su equipo tenían que pasar por el engorroso proceso de fabricar aluminio, doblarlo, soldar elementos, dar forma a las cosas a partir de bloques de aluminio o espuma y envolverlos con materiales, o alguna otra forma menos precisa y que requiriera más tiempo.

«Esto requiere mucho tiempo y a personas muy cualificadas. Ahora esa destreza ya no existe, o es aún más cara», afirma Farboud. «Con la impresión 3D, los pasos para fabricar prototipos se han vuelto más fáciles. Ahora el objetivo es conseguir un diseño CAD correcto. Después, basta con pulsar el botón de reproducción y se fabrica allí mismo, en el taller».

«La cantidad de recursos necesarios para realizar esos pasos es excesiva. Una vez que tienes una impresora 3D y puedes eliminar muchos de esos pasos, entonces estás permitiendo que tus recursos se utilicen de manera eficaz en cosas realmente importantes», continuó.

El equipo utiliza Makerbot CloudPrint para cortar, gestionar, previsualizar, poner en cola y supervisar sus impresiones. Makerbot CloudPrint permite a cada uno de los diseñadores ver el estado de las impresiones en cualquiera de las impresoras a remoto.

«Makerbot Cloud Print es de gran ayuda, a veces quieres saber cuándo algo está hecho y necesitas empezar una nueva impresión, o para ver si algo está atascado, entonces puedes parar la impresión. Permite a todo el mundo saber en qué punto del programa de fabricación se encuentra», afirma Farboud.

«La mayoría de la gente piensa que los filamentos de impresión 3D que se utilizan no son lo suficientemente fuertes, o que la impresión 3D sólo se utiliza para modelos o prototipos. Pero en realidad estamos utilizando estas piezas en los coches. Son precisas para nuestras aplicaciones. Usamos estas piezas a diario y van a parar a nuestros clientes finales», afirma Farboud.

Explorando lo desconocido

El equipo tiene previsto seguir utilizando la impresora 3D industrial Makerbot Method X y la impresora 3D Makerbot Z18 para crear más piezas de producción que se utilizarán en el futuro.

«Estamos perfeccionando el movimiento en la tierra rápidamente. El futuro nos empuja hacia el espacio, los viajes espaciales, la exploración espacial. Los conocimientos que estamos adquiriendo al fabricar cosas rápidas, ligeras y eficientes nos llevarían a la férula de los proyectos de exploración espacial», continuó.

«Es un mundo apasionante en el que estamos ahora mismo».

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